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Natal em Portugal enquanto imigrante

Atualizado a: Maio 13, 2024
Por: Adriana Pinto

Dezembro está aqui e o espírito natalício também! O Natal em Portugal é muito centrado na família, por isso, como estrangeiro, pode ser especialmente difícil não ter a sua família por perto durante esta altura do ano. Neste artigo, vamos dar-lhe a conhecer todas as tradições portuguesas e como ter o melhor Natal e férias possíveis em Portugal!

Frederik Pohl
Frederik Pohl, CEO
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Como é celebrado o Natal em Portugal?

As tradições natalícias em Portugal são constituídas maioritariamente por momentos passados com a família, amigos e várias festas.

As celebrações temáticas do Natal começam normalmente no dia 1 de dezembro (que é um feriado em Portugal). É nesta altura que a maioria das pessoas monta as suas árvores, presépios e decorações e as cidades acendem as luzes de Natal. Algumas cidades também montam grandes presépios – e até presépios “vivos” como atração.

Tradições de Natal em Portugal

Como já foi referido, os dias 1 e 8 de dezembro são feriados em Portugal, pelo que as pessoas costumam montar a sua árvore de Natal num destes dias. As árvores de Natal em Portugal são, na sua maioria, falsas e compradas em lojas, não existindo a tradição de comprar um pinheiro verdadeiro (‘pinheiro‘ em português), como noutros países. Mas o que é muito popular é decorar as janelas e varandas com fitas luminosas e subir o Pai Natal! Os presépios, verdadeiros e falsos, são também uma grande atração em todo o país, com muitas pessoas a percorrerem quilómetros só para verem os mais populares e grandiosos, mas a maioria dos municípios constrói o seu próprio presépio.

A partir daqui, realizam-se muitos mercados e festivais temáticos. Uma grande tradição durante o tempo que antecede o dia de Natal são os jantares de Natal – para grupos de amigos, empresas, escola, etc. Depois, o jantar da véspera de Natal e o almoço do dia de Natal são reservados para a família.

Pode dizer-se que o dia 24 é ainda mais importante do que o dia 25 para os portugueses. Os presentes são trocados normalmente à meia-noite, por vezes até antes, devido ao facto de os religiosos assistirem à Missa do Galo (Missa do Galo) às 12. É também tradição deixar a mesa da ceia de Natal como está (sem limpar) e retomar a partir daí no dia de Natal.

Outra diferença notável é que, em Portugal, a época natalícia prolonga-se até ao dia 6 de janeiro – “Dia de Reis”. É por volta desta data que as pessoas retiram as suas decorações. Neste dia, uma grande tradição, especialmente nas cidades mais pequenas, é a de grupos de pessoas irem de porta em porta cantando as “Janeiras” – canções e cânticos populares que, no passado, eram usados para anunciar o nascimento de Cristo e desejar um feliz ano novo. Atualmente, a maioria dos grupos que saem à rua para cantar as Janeiras são organizações sem fins lucrativos e crianças.

Comida de Natal portuguesa

Como já foi referido, a ceia de Natal em Portugal é uma ocasião muito especial. A refeição mais tradicional em todo o país é o bacalhau cozido, com batatas e legumes. Embora, em algumas regiões, o peru e o polvo também sejam comuns. Obviamente, tudo seguido de muita doçaria típica portuguesa – e queremos mesmo dizer Muita. Na maioria das casas, uma grande mesa é posta só para os doces. As sobremesas mais comuns são as rabanadas, a aletria, o bolo rei, os sonhos e os filhoses.

No almoço do dia 25, o cabrito e a vitela assados costumam acompanhar o farrapo velho – um reaproveitamento do bacalhau da noite anterior. Já as sobremesas costumam ser feitas para durar as duas refeições.

Serra da Estrela. Sent in for our Photo Contest. ©José Alves
Aletria. A very typical Portuguese Christmas sweet.

O que pode fazer durante as Festas

Muitas cidades e vilas de todo o país montam grandes árvores, bonitas decorações e presépios – alguns até são “vivos”. Lisboa e Porto são famosas pelas suas árvores grandes e luminosas, visitadas e fotografadas por muitos. As de Lisboa encontram-se no Terreiro do Paço e as do Porto na Avenida dos Aliados. Em Lisboa, existe também o maior mercado de Natal do país, chamado Wonderland – com muitas atracções para miúdos e graúdos.

Recomendamos, no entanto, que explore um pouco. Uma vila muito popular nesta altura é Óbidos, onde se realiza um festival de Natal que dura todo o mês de dezembro chamado “Vila Natal“.

Outras sugestões seriam visitar os ‘presépios’ espalhados pelo país. Vila Real de Santo António, no Algarve, tem um dos maiores de Portugal, maioritariamente feito de cortiça – o material mais tradicional português. Presépio de Priscos, no distrito de Braga, é o maior presépio vivo da Europa e todos os anos é dedicado a um tema social diferente. É também construído por reclusos de uma prisão próxima.

Algumas outras pequenas cidades com um cenário natalício significativo são Penela (Coimbra), Perlim (Santa Maria da Feira) e Leiria.

Vai passar o Natal sozinho?

Mesmo que tenha acabado de chegar a Portugal, existem muitos grupos nas redes sociais (especialmente no Facebook e WhatsApp) destinados a imigrantes para se juntarem, ajudarem uns aos outros e fazerem novos amigos. Existem também grupos específicos baseados na nacionalidade, por exemplo, para que possas sentir um sentido de comunidade desde o início.

Se vai passar o Natal sozinho, não deve deixar que a solidão o afecte. Há muitas coisas que pode fazer para se manter ocupado.

Por exemplo, pode tirar o dia para explorar Portugal, e visitar as cidades mencionadas acima. Há muitos lugares bonitos para ver, e pode até conhecer alguns novos amigos ao longo do caminho.

Outra ótima maneira de se manter ocupado é encontrar algum trabalho voluntário para fazer. Há sempre organizações que precisam de ajuda durante as férias, e isso lhe dará uma chance de retribuir à comunidade. Aqui estão algumas opções:

  • G.A.S Porto
  • Associação Remar
  • Fundação Fé e Cooperação (FEC)
Christmas tree in Terreiro do Paço, Lisbon
Christmas tree in Terreiro do Paço, Lisbon
Hanukkah

Não há muitas comunidades judaicas em Portugal, mas o Hanukkah ainda é celebrado um pouco por todo o país, com as celebrações mais populares a terem lugar em Cascais e Belmonte. Há também sinagogas em Trancoso e no Porto.

Acostume-se a uma temporada de férias ensolarada!

Se você está acostumado a Natais em um clima de neve, o pensamento de passar as férias em Portugal pode parecer um pouco estranho. Mas o Natal em Portugal pode ser tão mágico quanto qualquer outro feriado de inverno.

Confie em nós, depois de desfrutar de algumas tradições natalícias ensolaradas em Portugal, nunca mais voltará atrás. Além disso, esta época do ano ainda é muito fria, então o conforto de estar quente ou atividades como patinação no gelo ainda estão aqui para você. Se tem assim tantas saudades da neve, pode visitar a Serra da Estrela, mas temos a certeza que não o fará!

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