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Noël au Portugal en tant qu’étranger

Le mois de décembre est là et l’esprit des fêtes aussi  Au Portugal, Noël est très axé sur la famille. En tant qu’étranger, il peut donc être particulièrement difficile de ne pas être entouré de sa famille à cette période de l’année. Dans cet article, nous vous présenterons les traditions portugaises et vous expliquerons comment passer les meilleures fêtes de fin d’année au Portugal!

Frederik
Frederik Pohl, CEO
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Comment célèbre-t-on Noël au Portugal?

Les traditions de Noël au Portugal se composent principalement de temps passé en famille, entre amis et de diverses fêtes.

Les célébrations sur le thème de Noël commencent généralement le 1er décembre (qui est un jour férié au Portugal). C’est à cette date que la plupart des gens installent leurs arbres, leurs “presépios” (crèches) et leurs décorations, et que les villes allument leurs lumières de Noël. Certaines villes installent également de grands presépios – et même des presépios “vivants” comme attraction.

Les traditions de Noël au Portugal

Comme indiqué précédemment, le 1er et le 8 décembre sont des jours fériés au Portugal, de sorte que les gens installent généralement leur arbre de Noël l’un de ces jours. Les arbres de Noël au Portugal sont pour la plupart faux et achetés en magasin, il n’y a pas vraiment de tradition d’acheter un vrai sapin (“pinheiro” en portugais), comme dans d’autres pays. En revanche, il est très populaire de décorer les fenêtres et les balcons avec des bandes lumineuses et d’y faire grimper le Père Noël ! Les presépios (crèches), vraies ou fausses, sont également de grandes attractions dans tout le pays, et beaucoup de gens parcourent des kilomètres juste pour voir les plus populaires et les plus grandioses d’entre elles, mais la plupart des municipalités construisent quelque chose de leur côté.

À partir de là, de nombreux marchés et festivals sur le thème des fêtes ont lieu. Une grande tradition durant la période précédant le jour de Noël est celle des dîners de Noël – pour les groupes d’amis, les entreprises, l’école, etc. Ensuite, le dîner de la veille de Noël et le déjeuner du jour de Noël sont réservés à la famille.

On pourrait dire que le 24 est encore plus important que le 25 pour les Portugais. Les cadeaux sont échangés généralement à minuit, parfois même avant, car les religieux assistent à la “Missa do Galo” (messe de minuit) à minuit. Il est également de tradition de laisser la table du dîner de Noël telle quelle (sans la nettoyer) et de reprendre à partir de là le jour de Noël.

Une autre différence notable est qu’au Portugal, la période de Noël dure jusqu’au 6 janvier – “Dia de Reis”. C’est à cette date que les gens enlèvent leurs décorations. Ce jour-là, une grande tradition, surtout dans les petites villes, veut que des groupes de personnes fassent du porte-à-porte en chantant les “Janeiras” – des chansons et des chants populaires qui, dans le passé, étaient utilisés pour annoncer la naissance du Christ et pour souhaiter une bonne année. De nos jours, la plupart des groupes qui sortent dans la rue pour chanter les Janeiras sont des organisations à but non lucratif et des enfants.

La cuisine portugaise de Noël

Comme indiqué précédemment, le dîner de Noël au Portugal est une occasion très spéciale. Le repas le plus traditionnel dans tout le pays est le “bacalhau” (morue) bouilli, accompagné de pommes de terre et de légumes. Dans certaines régions, la dinde et le poulpe sont également très répandus. Le tout est évidemment suivi d’un grand nombre de desserts typiquement portugais – et nous voulons vraiment dire UN GRAND NOMBRE. Dans la plupart des foyers, une grande table est dressée uniquement pour les sucreries. Les desserts les plus courants sont les “rabanadas”, l'”aletria”, le “bolo rei”, les “sonhos” et les “filhoses”.

Pour le déjeuner du 25, l’agneau et le veau rôtis accompagnent généralement le “farrapo velho”, un réemploi de la morue de la veille. Les desserts sont généralement préparés pour les deux repas.

Serra da Estrela. Sent in for our Photo Contest. ©José Alves
Aletria. A very typical Portuguese Christmas sweet.

Ce que vous pouvez faire pendant les vacances

Dans tout le pays, de nombreuses villes et localités installent de grands arbres, de magnifiques décorations et des “presépios” – certains sont même “vivants”. Lisbonne et Porto sont réputés pour leurs grands arbres lumineux, visités et photographiés par de nombreuses personnes. Vous trouverez ceux de Lisbonne dans Terreiro do Paço et ceux de Porto dans Avenida dos Aliados. À Lisbonne, vous trouverez également le plus grand marché de Noël du pays, appelé Wonderland – avec de nombreuses attractions pour les enfants et les adultes.

Nous vous recommandons toutefois d’explorer un peu la ville. Une ville très populaire à cette époque est Óbidos, qui accueille un festival de Noël qui dure tout le mois de décembre et qui s’appelle “Vila Natal“.

D’autres suggestions seraient de visiter les “presépios” dans tout le pays. Vila Real de Santo António, dans l’Algarve, possède l’un des plus grands du Portugal, principalement fait de liège – le matériau portugais le plus traditionnel. Presépio de Priscos, dans le district de Braga, est le plus grand presépio vivant d’Europe et il est consacré à une question sociale différente chaque année. Il est également construit par les détenus d’une prison voisine.

Penela (Coimbra), Perlim (Santa Maria da Feira) et Leiria sont d’autres petites villes qui présentent une scène de Noël importante.

Passer Noël seul?

Même si vous venez d’arriver au Portugal, il existe de nombreux groupes sur les médias sociaux (en particulier Facebook et WhatsApp) destinés aux immigrés pour qu’ils se réunissent, s’entraident et se fassent de nouveaux amis. Il existe également des groupes spécifiques basés sur la nationalité, par exemple, de sorte que vous pouvez ressentir un sentiment de communauté dès le début.

Si vous passez Noël seul, ne vous laissez pas abattre par la solitude. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour vous occuper.

Par exemple, vous pouvez prendre la journée pour explorer le Portugal, et visiter les villes mentionnées ci-dessus. Il y a beaucoup de beaux endroits à voir, et vous pourriez même rencontrer de nouveaux amis en chemin.

Une autre excellente façon de vous occuper est de trouver du travail bénévole. Il y a toujours des organisations qui ont besoin d’aide pendant les vacances, et cela vous donnera l’occasion de rendre à la communauté ce qu’elle vous a donné. Voici quelques options:

  • G.A.S Porto
  • Associação Remar
  • Fundação Fé e Cooperação (FEC)
Christmas tree in Terreiro do Paço, Lisbon
Christmas tree in Terreiro do Paço, Lisbon
Hanoukka

Il n’y a pas beaucoup de communautés juives au Portugal, mais Hanoukka est tout de même célébrée un peu partout dans le pays, les célébrations les plus populaires se déroulant sans doute à Cascais et à Belmonte. Il y a également des synagogues à Trancoso et à Porto.

S’habituer à des fêtes de fin d’année ensoleillées!

Si vous êtes habitué aux Noëls dans un climat enneigé, l’idée de passer les fêtes au Portugal peut vous sembler un peu étrange. Pourtant, Noël au Portugal peut être tout aussi magique que n’importe quelle autre fête d’hiver.

Croyez-nous, après avoir profité de quelques traditions de Noël ensoleillées au Portugal, vous ne reviendrez jamais en arrière. De plus, à cette époque de l’année, il fait encore très froid, donc le confort d’être au chaud ou les activités comme le patinage sur glace sont toujours là pour vous. Si la neige vous manque tant, vous pouvez visiter la Serra da Estrela, mais nous sommes sûrs que vous ne le ferez pas!.

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